Gedroogde pepers – hoe gebruik je die eigenlijk?

Regelmatig krijg ik de vraag wat nu precies het nut van gedroogde pepers is en hoe gebruik je die nu eigenlijk? Ik loods je er graag doorheen aangezien er niets vervelenders is dan zonder pepers te zitten.

Het nut van gedroogde pepers?

In Nederland zijn het hele jaar door wel pepers te krijgen. Door de wereld heen zijn er telers genoeg die het hele jaar door telen om de markt te voorzien van pepers. Uiteraard heeft dit gevolgen voor de prijs en ook niet alle soorten zijn het hele jaar te krijgen. Jalapeno en spaanse pepers zijn redelijk goed verkrijgbaar maar als je een meer exotische soort wilt dan heb je toch echt pech. Het drogen van pepers is een manier om ervoor te zorgen dat je het hele jaar door de pepers kan eten die jij wilt eten maar is ook een manier om ervoor te zorgen dat bepaalde pepers ook elders in de wereld gegeten kunnen worden omdat het vers transporteren van pepers soms best wel een kostbare aangelegenheid kan zijn.

Hoe te gebruiken?

In de basis is een gedroogde peper best divers en makkelijk om extra smaak en pit aan je gerechten toe te voegen. Wat je echter niet moet vergeten is om het steeltje eerst van de peper te verwijderen. Deze is taai en smaakloos dus weg ermee. Het verwijderen van de het steeltje doe je eenvoudig door deze eraf te scheuren of af te knippen met een keukenschaar. Daarnaast kun je ook de zaadjes verwijderen. Je hoeft ze niet allemaal te verwijderen maar door de meerderheid uit de peper te halen verwijderen je harde zaden die in het gerecht nagenoeg geen smaak afgeven en alleen maar taai zijn. Laat je de zaden erin ook geen probleem, het is natuurlijk puur een kwestie van voorkeur.

Of je een gedroogde peper moet schoonmaken zijn de meningen over verdeeld. Schoonmaken verwijderd eventueel zand en stof maar aan de andere kant ook smaak. Zelf check ik altijd hoe de peper er aan toe is en bepaald dan wat ik wil doen. In principe komt het er altijd op neer dat ik de peper niet schoon hoef te maken en direct gebruik. Nu kunnen wij pepers gaan verwerken en wel op de volgende manieren:

  1. Direct toevoegen aan gerechten
  2. Hydrateren
  3. Roosteren
  4. Heel of verpoederen

Direct toevoegen aan gerechten

De makkelijkste manier om gedroogde pepers te gebruiken is door ze direct in gerechten mee te laten koken. Na het schoonmaken stop je de pepers gewoon in je gerecht om bijvoorbeeld een stoofpotje of een bonenschotel te verrijken met de peper. Dit soort gerechten staan over het algemeen lang op het vuur om alle smaken vrij te laten komen. De gedroogde peper krijgt op deze manier voldoende tijd om te hydrateren en zijn smaak los te laten in je gerecht.

Hydrateren

Een andere manier om gedroogde pepers te verwerken is door ze te hydrateren zodat je ze ook in andere gerechten kan verwerken dan stoofpotjes. Denk hiervoor bijvoorbeeld aan salades of gerechten die een korte bereidingstijd hebben. Om de gedroogde pepers gebruiksklaar te maken leg je ze in een schaaltje met handwarm water. Om ervoor te zorgen dat de pepers onder water blijven liggen kun je het schaaltje het beste tot het randje vullen om er vervolgens een schoteltje of bord op te leggen. Het schoteltje zorgt er dan voor dat de drijvende pepers onder water blijven. Afhankelijk van de peper grootte en dikte duurt het 15 tot 30 minuten eer de pepers volledige ge-gehydrateerd zijn. Haal ze vervolgens uit het water, dep ze droog met een keukenpapiertje of een theedoek en snijd ze vervolgens in de gewenste grootte of maal er een puree van in de keukenmachine om ze vervolgens aan je gerecht toe te voegen.

Roosteren

Om gedroogde pepers meer smaak te geven is het mogelijk om ze even snel te roosteren in een grillpan of koekenpan. De geroosterde pepers geven een iets gebrande smaak mee aan je gerecht. Heerlijk voor wat extra diepte in met name BBQ gerechten. Roosteren is vrij eenvoudig, doe de gedroogde pepers in een droge pan op een laag tot medium vuur en laat hem langzaam donkerder worden naar de gewenste kleur. Afhankelijk van je smaak kan je hem zo donker laten worden als je wilt. Zwart is misschien een beetje te donker dus dat kan ik niet adviseren 🙂

Heel of verpoederen

Gedroogde pepers kun je vaak goed verpoederen. Als de pepers hard zijn kun je ze opbreken en bijvoorbeeld met een koffiemolen vermalen. Op die manier kun je de gedroogde pepers ook goed verwerken in je eigen barbecue rubs of kruidenmix voor je Mexicaanse of Indiase gerechten. Het komt ook voor dat pepers een beetje buigzaam zijn, bijna een soort van leer. Bij sommige pepersoorten is dit zeker gewenst en geheel normaal. Nadeel is wel dat deze pepers zich niet makkelijk laten malen. Je zou deze verder kunnen drogen door ze in de oven op lage temperatuur te leggen. Dit kan echter best een langdurig proces zijn dus bereid je daar goed op voor.

Hopelijk heeft dit geholpen om te begrijpen hoe je gedroogde pepers in je gerechten kunt verwerken. Voor vragen kun je altijd een bericht sturen via het contact formulier hier op de website.

Eet smakelijk en veel plezier met kokkerellen!

Pieter